自動無人機はGPSなしでセルタワーをナビゲートし、検査する

8月29日、連邦航空局(FAA)の第107部の商業的な無人機の規則が発効し、かなり制限されているが、一部の企業は既に限界内で作業する独創的な方法を見出している。

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離陸を開始した商用アプリケーションの1つは、セルタワー、建物、橋などの大型構造物の無人探査です。シリコンバレーのスタートアップPRENAVは、代替ナビゲーションシステムを使用して、修理が必要な構造上の問題を見るために、塔の近くでドローンを正確に飛行させる自動ドローンを開発しました。

手作業での検査は非効率的で安全ではなく、人間の生活を危険にさらすことなく、ロボットがそれをより良くすることができるときに人間を大きな構造物に乗せることは意味がありません。 OSHAによると、タワークライミングはアメリカで最も危険な仕事であり、消費者がますますブロードバンドとワイヤレス通信に頼っているため、タワーのメンテナンスの需要が増えています。それで、ワイヤレスプロバイダがセルタワーの検査にドローンを使い始めていることは驚くべきことではありません。

ノキアは効率と安全性を向上させるためにセルタワーのメンテナンスにドローンの使用をトライアルしています。

これまで、この種の作業には、煩雑なアプリケーションプロセスと長い待ち時間が必要なセクション333除外と呼ばれる無人機認証が必要でした。新しい手順ははるかに簡単です。パイロットは筆記試験に合格しなければなりません。このポリシーにより、企業は新しいアプリケーションにドローンを使用することができます。これは、新しいドローンパイロットの流入を開始することを意味します。しかし、飛行ロボットを操縦する初心者が本当に欲しいですか?

幸運なことに、多くのドローンは基本的には飛行することができますが、それ自体は飛行しますが、既存の技術にはいくつかの弱点があります。ほとんどのドローンは、熟練したパイロットによって手動で制御されるか、またはGPSを使用してナビゲートします。 GPSは1つの目的地から別の目的地に無人機を運ぶことができますが、高解像度の画像を撮るには構造物に十分接近する必要のあるロボットを誘導するのに役立ちません。

私たちはこれに非常にユニークなアプローチを取っています」とPRENAVの創設者兼CEOのNathan Schuettは言います。「ほとんどの企業はセンサー、カメラ、LIDARをドローンに乗せてボードに注力していますが、重力、電力要件を満たす必要があります。代わりに、PRENAVは重機を地面に移動させました。

ドローンが離陸する前に、三脚のロボットが環境のレーザースキャンを作成します。データは、構造物およびあらゆる障害物の3次元マップを構築するために使用される。オペレータは、タブレット上に飛行経路を構築し、打ち上げボタンを押し、ドローンが構造物の周りを飛び回るのを見て、そのまま写真をスナップすることができます。ドローンが戻ると、写真はクラウドにアップロードされ、そこでPRENAVはイメージを処理して構造の詳細な仮想再構成を作成します。

セクション333モデルの下で、無人機検査プログラムを開始したい企業は、通常、既存の従業員に手を差し伸べて操縦士であるかどうかを知ることができるとSchuett氏は述べています。明らかに、これは多くのパイロットを必要とする広範な商用無人機サービスのための理想的な手順ではありません。 FAAの新しい規則の結果、Schuettは、「現在、私たちの技術は、RC飛行機を飛ばすことができなかった数千人のフィールド技術者や技術者に配備することができます。

FAAのルールがより多くの無人機アプリケーションを可能にするようになった今、PRENAVはR&D段階から商業化に移ります。今週、同社は、Haystack、Liquid 2 Ventures、およびWI Harper Groupとともに、リード投資家Crosslink Capitalからシードファイナンス650万ドルを調達したと発表しました。これらの組織は、Pejman Mar VenturesやToiv Annusなどの既存の投資家に加わります。

Schuett氏は次のように述べています。「これは、飛行制御ソフトウェアの基本的な精度と自動化を行い、翌年に目標とするさまざまな業界に製品を出荷することを計画していることを意味します。

PRENAVは、成長する商業用無人機のスペースを獲得するために奮闘している多くの企業の1つです。市場調査会社のTechSci Researchが発表した最近の報告によると、規制緩和に長年を費やした後、規制は形をなし始め、商業用無人機の米国市場は2016〜2021年にCAGR 25.11%で成長すると見込まれています。

しかしSchuettは、自動無人機検査サービスのための必然的な競争を心配していません。 「この技術を可能な限り活用したいと考えており、業界全体の拡大と拡大を望んでいます。

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