禅がAMDを救うのだろうか、あるいはアップルはそうだろうか?

チップ会社AMD(Advanced Micro Devices)の苦闘についての良いニュースと悪いニュースがあります。良いニュースは、次世代のマイクロプロセッサであるZenをテープで録音したことです。悪いニュースは、四半期ごとの財務結果が深刻な損失を明らかにしたということです。収益は26%減少して10億6000万ドルとなり、APUの在庫を6,500万ドル削減した結果、純損失は197百万ドルとなりました。 (参照:AMD Q3:収益は急激な減少にもかかわらずビートを上回りますが、収益は失われます)。

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しかし、次に何が起こるでしょうか?禅のチップがすぐに到着し、会社の財産を回すために十分に売れているのだろうか?あるいは、充電器の白い騎士が救助することができます。その場合、Appleが候補者かもしれません。

AMDがPC市場全体でインテルに勝ったことは間違いない。 Intelは、Core iXとXeonプロセッサを搭載したハイエンドとサーバ市場、そしてAtomベース(ただしPentiumとCeleronブランド)のプロセッサで低価格を誇っています。 AMDは優れたグラフィック機能を指摘するかもしれないが、これらは販売に変換されていない。

残酷な真実は、AMDの最新の財務実績に綴られています。コンピューティング&グラフィックス部門(デスクトップおよびノー​​トブックCPUとGPU)は、前年同期比45%減のわずか424百万ドルの売上高で181百万ドルの損失を計上しました。組み込みチップとSoC(System on a Chip)を提供する部門は、8400万ドルの利益を上げました。これは、SoCがソニーのプレイステーション4とMicrosoft Xbox 1のゲーム機の両方で使用されていることを反映しています。

AMDはチップ設計者に、Zenというコードネームの第7世代CPU設計を作りたいと思ったことを自由にすることで対応しました。 AMD社の社長兼CEOであるリサ・スー氏によると、これは、同時マルチスレッド(SMT)を使用して、クロック・サイクルごとに40%多くの命令を処理します。デスクトッププロセッサには最大8つのコアと専用のGPUが搭載され、サーバー向けには16コアバージョンと32コアバージョンが提供されます。

問題は、コードネーム「Summit Ridge」の最初のZenプロセッサが2016年10月まで登場しない可能性があるということです。その頃、IntelはSkylakeの高性能バージョンを出荷し、Cannon LakeはUltrabooksや他のポータブル製品に登場するはずです。インテルを捉えても、AMDは多くの売り上げを勝ち取ることはできません。禅は大きな利益をもたらす必要があります。これは難しいことです。

2016年10月までに、AMDは財務面ではさらに悪化する可能性があり、これが引き受ける魅力的なターゲットになる可能性があります。問題は、誰がそれを望むだろうか?クアルコム、サムスン、Mediatekも可能性はありますが、Appleはどうですか?

テイクオーバーの難しい部分の1つは、AMDとIntelとの契約が解除される可能性があることです。しかし、Appleは事前にIntelと新しい契約を交渉し、x86プロセッサーを作る権利を保持することができます。

AMDはZenコアとAMDのATIグラフィックスコアを使って、マッキントッシュコンピュータ用に独自のカスタムSoCを設計し、製造はIntelまたはGlobal Foundries(旧AMD)とTSMCに委託することができました。

これは、本質的には、AppleがARMプロセッサで行ったことを繰り返します。これは、確立されたARMチップ会社、PA Semi(Palo Alto Semiconductor)を買収し、SamsungとiPad向けのARMベースのSoCを現在設計しており、製造はSamsungとTSMCに委託されている。

(ちなみに、AppleのARMベースのSoCを設計したPA SemiのJim Keller氏は、Zenの開発をリードするためにAMDに戻りましたが、最近退社しました)。

それが価値があるかどうか、Macの売上高が比較的少ないことを考えると、別の問題です。アップルがMacを非常に有益なブティック・ビジネスと見なすなら、おそらくそうではないだろう。しかし、安価なカスタムデザインのSoCを使ってMac市場を拡大するという選択肢は魅力的かもしれない。おそらくIntel x86互換とARMコアを同じSoC上で組み合わせる可能性は、さらに魅力的かもしれません。

いずれにせよ、AMDを買うことは、Appleに5つの明白な利点をもたらすだろう

1)市販のIntelチップを置き換えるために独自のx86互換SoCを設計できる

2)FirePro(AMDはATIを2006年に54億ドルで買収した)

3)Zenと共同で開発されたAMDの先端ARMチップ、コードネームK12を入手する

4)AMDの大きな特許ポートフォリオを取得する

5)Apple自身の運命をより支配するだろう。それはAppleが高く評価しているものだ。

AMDが損失を積み重ね続ければ、12〜24ヶ月で救助隊を探している可能性があり、アップルは気づかずにそれを支払うことができる。フルーツ会社はすでに2,000億ドルの現金を持っており、今後2年間でさらに10億ドルを積み上げることになるので、価格は無関係です。

私が知る限り、AppleはAMDを購入する予定はないが、それはまだ興味深い思考実験である。クアルコムが買収すれば、人生はもっと退屈になるだろう。

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